h1

John McCain reist door voor Hispanic kiezers

juni 30, 2008


“Turn yourself in so we can send you back to Mexico, … It’s not going to happen.” ~ John McCain

Hieronder berichtten we al dat Barack Obama en John McCain aardig hun best moesten gaan doen om de Hispanic kiezers, die eerst massaal voor Hillary kozen, binnen te halen.
Deze week reist McCain naar Colombia en Mexico om te praten over handel, drugs, misdaad en nationale veiligheid. Zoals Randy Scheuneman, McCain’s adviseur voor buitenlandse zaken zegt: “We have shared interests and shared values with our Latin American partners.” McCain zal praten met de presidenten van beide Zuid-Amerikaanse landen.
Ook het meest controversiele en gevoelige onderwerp in zaken tussen de V.S. en Zuid Amerika staat op de agenda, namelijk immigratie. McCain plan wat betreft immigratie is om aan de ene kant de grens strenger te bewaken, maar aan de andere wel meer mensen tijdelijk in de V.S. laten werken en ze dan later eventueel een green card te geven. Hier is niet iedereen het aan de conservatieve kant het mee eens, de meeste conservatieven willen immigranten gewoon het land uit. McCain haalt zich dan ook een hoop woede op de hals met dit soort plannen van zijn eigen partij.

Zoals hierboven al bericht, spraken beide presidentskandidaten zaterdag al voor de National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO). Voor deze groep sprak McCain over immigratie en zei dat de grens bewaakt moest worden, maar dat de V.S. vervolgens wel een gastarbeider programma moest ontwikkelen.

Democraten beschuldigen McCain van een paradoxale houding ten opzichte van immigratie, omdat hij dus wel de grens wilt bewaken en tegelijkertijd wel programma’s wil opzetten. Zij denken dat deze trip naar Mexico dan ook heel nuttig kan zijn voor McCain om uit te zoeken in welke richting hij wilt.

Maar de aanval komt ook van de andere kant; McCain bekritiseert Obama omdat hij suggereerde dat de NAFTA (North American Free Trade Agreement with Mexico and Canada) opnieuw bekeken zou moeten worden, omdat deze Agreement arbeidsplaatsen in Amerika weghaalt.
Beide mannen zijn de laatste tijd dus enorm veel bezig met Mexico, en dat allemaal om de Hispanic votes binnen te halen.

Obama zit ook niet stil; voor hem staat een Europese trip op het programma. Onderwerpen hierbij zijn terrorisme, atoomwapens en klimaatsverandering. (JK)

h1

Focus op Hispanics

juni 27, 2008


Barack Obama en John McCain gaan beide hun best doen om de Hispanic kiezers voor zich te winnen. De groep Hispanics die stemgerechtigd is bestaat inmiddels uit 9.2 miljoen kiezers: nooit eerder was hun aantal zo groot.

De Hispanics kunnen de doorslag geven in belangrijkse staten zoals New Mexico, Florida en Colorado. Deze staten zijn zogeheten ‘swing states’: dit houdt in dat bij verkiezingen de winnende partij altijd maar een kleine meerderheid heeft, en de staat geen lange traditie heeft als zijnde Republikeins of Democratisch. Deze staten zijn dan ook extra belangrijk in de verkiezingen.
Zowel Obama als McCain zullen zaterdag hun opwachtig maken bij het jaarlijkse congres van de National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO), die de 5500 Hispanic ambtenaren én de Hispanic kiezers representeert.

McCain heeft zijn overwinning in de primaries al te danken aan deze belangrijke groep: in Florida stemde 54% van de Hispanics op hem, wat hem een cruciale overwinning opleverde. Om de stemmen te verzekeren zal McCain zijn steun voor immigratiehervormingen moeten bevestigen en moeten beloven de oorlog in Irak beeindigen. Hispanic kiezers willen eerst maatregelen in de VS zelf zien op het gebied van onderwijs en infrastructuur, en er niet alleen maar over horen met betrekking tot Irak.
Wat betreft de hervormingen staat McCain sterk: hij stelde al eens een legalisatie-proces voor in het Congres, maar dit strandde in de Senaat.

Ex-presidentskandidaat van de Democraten en gouverneur van New Mexico, Bill Richardson, denkt dat Obama nog een moeilijke taak te wachten staat: “You can’t underestimate John McCain with Hispanics. He’s got a good record on immigration.” Hij raadt Obama dan ook aan om zich te focussen op de vier belangrijkste staten met Hispanic kiezers, New Mexico, Colorado, Nevada en Florida. Zo zou een eventueel verlies van Ohio of Pennsylvania kunnen worden opgevangen.

In de voorverkiezingen was Hillary Clinton zeer geliefd bij de Hispanics. En hoewel de meeste van hen op Obama zullen stemmen, hebben sommigen het er nog wel moeilijk mee: Clinton was hun ‘hero’ . Kenners verwachten echter dat als Obama zich wat meer zal richten op Hispanics en hij hoge posities in zijn staf voor hen reserveert, het wel goed moet komen. Obama maakte al een begin door Patti Solis Doyle, dochter van Mexicaanse immigranten en een kopstuk uit de campagne van Hillary Clinton, te benoemen tot chief of staff van de nog nader te bepalen vice-president. (SE)

h1

Unity voor Obama en Clinton

juni 27, 2008

Vandaag zullen Hillary Clinton en Barack Obama voor het eerst samen campagne voeren nadat bekend werd dat Hillary de strijd zal staken. De race tussen Obama en Clinton was de spannendste en langste van de afgelopen decennia, en het kwam aan op de laatste staten om de bepalen wie de Democraten zou vertegenwoordigen bij de presidentsverkiezingen van november.

Nu gaan de twee samenwerken om de Democratische Partij weer te verenigen: onderzoeken hebben namelijk uitgewezen dat de kandidaten ieder hele andere segmenten van de kiezers trokken, en Clintons steun aan Obama is dus hard nodig. Clinton kreeg namelijk steun van de arbeidersklasse en de oudere kiezers, waar Obama vooral bij welvarenden en hoogopgeleiden tot de verbeelding sprak. Ook trok hij uit beide groepen de Afro-Amerikaanse kiezers naar zich toe. Om in november te winnen heeft Obama ook de achterban van Clinton nodig, en daar helpt de senator uit New York hem nu een handje bij. Ze zegt, en zal dat naar verwachting vandaag nog eens extra benadrukken, dat haar kiezers vooral de partij moeten blijven steunen. Veel kiezers hadden namelijk aangegeven om niet te gaan stemmen of voor McCain te gaan, mocht Obama de kandidaat worden. Clinton wil dit koste wat kost voorkomen: “Anyone who voted for me has very little in common with the Republican party. If you care about the issues I care about, and the future that I outlined during my campaign, then you really have to stay with us in the Democratic Party and vote for Sen. Obama to be our next president.”

De plaats waar de gezamelijke campagne zal gaan plaatsvinden heet, niet geheel toevallig, Unity. Dit dorp in New Hampshire was precies verdeeld bij de voorverkiezingen in januari: 107 stemmen voor Clinton, 107 stemmen voor Obama. “So it pretty much mirrored the rest of the campaign, where it was right down the middle,” aldus Clinton.
Ook Obama is blij met de steun van Clinton: “I want her campaigning as much as she can. She was a terrific campaigner. She I think inspired millions of people, and so she can be an extraordinarily effective surrogate for me, and the values and ideals that we share as Democrats.I think we will have a terrific time together in New Hampshire. And I think that she will be very effective all the way through the election.”

(SE)

h1

Madonna verkoopt nog steeds

juni 27, 2008

Voor de verandering een berichtje uit de showbizz: De Amerikaanse superster Madonna doet het nog steeds goed: waar de meeste sterren op hun 40e wel uitgerangeerd zijn in de op uiterlijk gerichte entertainment-industrie, weet Madonna het met haar 49 nog steeds beter te doen dan veel jongere sterren. Voor haar aankomende Sticky and Sweet Tour zijn inmiddels al meer dan 1 miljoen kaarten verkocht. Goed nieuws voor de zangeres, waarover de laatste tijd steeds vaker berichten naar buiten komen dat ze zou gaan scheiden van haar man, regisseur Guy Ritchie. Ze gaat zelfs extra data toevoegen, waardoor de tour nu tot in 2009 zal duren
Madonna Louise Ciccerone, zoals ze voluit heet, is 1 van de belangrijkste Amerikaanse iconen van deze tijd en staat bekend om haar stijltransformaties. Het concert in Amsterdam van 2 september is als 1 van de weinige nog niet uitverkocht. (SE)

h1

‘Het Wilde Westen’ nu ook officieel door uitspraak Supreme Court

juni 27, 2008

Het hoogste gerechtshof van de Verenigde Staten, de Supreme Court, heeft donderdag in een baanbrekende uitspraak het recht bevestigd voor Amerikanen om ten allen tijde een geladen pistool in huis te mogen hebben voor zelfverdediging. Hiermee komt een einde aan de strengste wapenwet van de VS, namelijk die van het District of Columbia, waar handguns verboden waren.
De uitspraak bevestigt een omstreden interpretatie van het Tweede Amendement van de Amerikaanse grondwet, namelijk het recht van individuen op het hebben en dragen van wapens.
De zaak was aangespannen door Dick Anthony Heller, een beveiligingsbeambte die voor zijn werk een wapen draagt. Hij kreeg echter geen vergunning om het wapen mee naar huis te nemen. Heller was uitgekozen om deel te nemen aan de rechtszaak door het Cato Institute. Deze organisatie koos 6 mensen om een zaak aan te spannen tegen de overheid om zo de interpretatie van het Tweede Amendement te testen, maar alleen Hellers zaak bracht het tot de Supreme Court. Alle 6 deelnemers waren mensen zonder strafblad, voorbeeldige burgers, om zo aan te tonen dat niet alleen criminelen baat hebben bij een versoepelde wapenwet.
Het was echter geen gemakkelijke beslissing: Heller werd in het gelijk gesteld met een meerderheid van 5 tegen 4. Chief Justice John Roberts gaf Heller gelijk.
Presidentskandidaten John McCain en Barack Obama waren allebei positief over de uitspraak. McCain noemde het “a landmark victory for Second Amendment freedom in the United States” die “ended forever the specious argument that the Second Amendment did not confer an individual right to keep and bear arms. Obama hield zich iets meer op de vlakte, maar wees wederom op het belang van individuele rechten en zei dat de beslissing eindelijk duidelijkheid brengt voor zowel de lokale als de nationale overheden.
Ook de huidige president George W. Bush juichte de beslissing toe: As a longstanding advocate of the rights of gun owners in America, I applaud the Supreme Court’s historic decision today confirming what has always been clear in the Constitution: the Second Amendment protects an individual right to keep and bear firearms.”
Experts verwachten echter dat er maar weinig zal veranderen: er zijn nog genoeg andere maatregelen om te voorkomen dat het wapenbezit explosief zal stijgen, zoals een verbod op wapens voor mentaal gehandicapten en criminelen en in overheidsgebouwen en scholen. Wel zijn wetten in steden als Chicago en San Francisco, die zeer veel overeenkomst vertonen met die in District of Columbia, nu ook in gevaar. Ook deze zullen door de uitspraak vrijwel zeker moeten worden herzien.(SE)

h1

Frans Verhagen vertelt

juni 12, 2008

Een tijdje geleden heeft Frans Verhagen een lezing geven op de Rijksuniversiteit Groningen. Wij hadden de kans om hem daar te interviewen. Dit interview kun je hier lezen of downloaden (en in kolommen lezen!). Het interview komt ook in de laatste American Studies Herald van dit jaar te staan.

You decide ’08:
Frans Verhagen on America’s future

Former America correspondent and editor of amerika.nl, Frans Verhagen has written a new book, called De Beste Wint Nooit: Het ABC van de Amerikaanse Presidentsverkiezingen. Verhagen spent most of his career as a correspondent for various newspapers, but currently spends his time on lectures, columns, and background essays on America. His most important occupation, however, remains writing books on various topics concerning the United States. In De Beste Wint Nooit, he focuses on presidential elections.

Recently, Verhagen has given a lecture at the Rijksuniversiteit Groningen, where the ASH had the opportunity to talk with him, and quickly found out that he is a fervent supporter of Barack Obama. He believes that Obama is the one that can bring true change and that Hillary Clinton will merely continue on the same course as her husband, ex-president Bill Clinton.

In his lecture, of which his latest book is the raw material, Verhagen tried to explain how Americans choose their presidents, detailing every process in the election. Afterwards, he answered a few questions, such as why Obama is his favorite candidate, and why Clinton does better in normal primaries while Obama is the favorite in many caucuses. In the debate that heated up after the lecture, it became clear that the Clinton and Obama supporters in the room were very much divided. Verhagen was strongly criticized by Hillary-supporters, who felt that his support for Obama was not based on cold hard facts but merely on sympathy for him. Obama-supporters had a hard time repudiating claims that their candidate of choice does not have any real plans. Hillary- supporters on the other hand had to convince the Obama-crowd that the New York senator would indeed bring chance, instead of picking up where her husband had left off.

Our questions did not concern the process of the elections however, but rather the consequences of this year’s exciting and important race. Will there actually be a call for change, as Obama and Clinton mention in every speech, or is this change only symbolic: the possibility that the next president might be black or female?

According to Verhagen, change is already happening: “If a woman or an African American is running for president, something has already changed. I find it truly hopeful and positive for the future, the idea of having a woman or a black person running the U.S. It would be a major statement, showing the world the injustice of existing prejudices. Despite the fact they are constantly confronted with their race or gender in public, their campaigns hardly mention either gender or race in the programs.”
Verhagen emphasizes that it was only fifty years ago that black and white people were still segregated in some parts of the U.S. “The fact that Barack Obama and Hillary Clinton can run a campaign just like John McCain or any other white male, is in my opinion already a change.”He explains that positive role models generally have a profound effect on Americans. According to him, Barack Obama can set a good example for other minorities in America.

Verhagen goes on to point out that George W. Bush has appointed several African Americans to high political positions, such as Condoleezza Rice and Colin Powell. This leads Verhagen to believe that racism is already declining in American politics, and although it continues to play a role in American society, Verhagen remains optimistic. “Surprisingly, you will find the most racism in towns were people are not used to be among other ethnicities. There is more racism in cities with no African Americans, for example.”

There has been much talk about the fact that Barack Obama would be (dis)advantaged due to his race. According to Verhagen, however, this does not make sense in the South anymore, since most people in the South are Republican nowadays anyway. Most people there will vote for John McCain either way, regardless of whether there is black or a white Democrat running for president.
At the time of our talk, the primaries in Mississippi were only a day away. In one of his campaign speeches, Barack Obama pleaded for a decrease in prisoners, which is an important subject for a lot of Americans. Many of them wonder why America has the most prisoners in the western hemisphere.
Verhagen has several explanations for this: “Punishment has various purposes, one of them is to bring someone back in society. This is what we have in the Netherlands. In the United States, however, criminals are put in jail to protect the people outside it. The idea is that if every offender would be in jail, society would automatically become a safer place, which is why Americans have believed in the death penalty for so long.” Verhagen does not completely disagree with the death penalty, however: “Life sentence is not by definition better than a death sentence,” he told us.

Another reason for the large amount of prisoners in the U.S., is that the crime rate has risen dramatically after the baby boom, and most criminals are between twenty and thirty years old. This has caused a large increase in prisoners in the last decade. “The final reason for the amount of prisoners is that prisons in America are no longer public institutions, which leads to increasing profits, cut backs on staff, etc.”


A few months after our talk with Frans Verhagen, it became clear that Barack Obama will be the presidential candidate of the democratic party: Frans Verhagen got his man. The question that rises now is whether Obama can continue the ‘change’ that is going on in America, as Verhagen describes it. The facts that a woman and an African-American have been running for the democratic nomination, however, and that even republicans apparently do not differentiate between black and white or male and female anymore (just look at Condoleezza Rice) seem to indicate that America has a promising future ahead of it. Some values in America will never change, which is largely due to the fact that their idea of liberty and justice is just different from our European ideal. But that only makes America an all the more interesting subject to study. Together with Frans Verhagen, we are looking forward to a very interesting race this November. Whoever the president will be, these are going to be an interesting four years, with a future to look forward to.



(JK/SE/IH)

h1

Soldatenstellen kunnen weer samen slapen

april 1, 2008

“Love and War are the same thing, and strategesms and policy are as allowable in the one as in the other. ” ~ Miguel de Cervantes

Voorheen gingen na het eind van de werkdag in de hete Irakese woestijnen de mannen en vrouwen ieder naar hun eigen gescheiden barakken.  Niet zo verwonderlijk natuurlijk, maar voor de getrouwde stellen die samen op missie zijn in Irak was het een stuk minder leuk. Maar deze scheiding is nu aangepakt: geliefden mogen voortaan samen slapen in een kleine trailer met twee tegen elkaar aangeschoven bedden.

De redenen hiervoor lopen uiteen: sommigen zien het als een poging om huwelijken in stand te houden onder deze moeilijke omstandigheden, of om de moraal hoog te houden onder de soldaten. Skeptici menen echter dat het de Amerikaanse overheid vooral te doen zou zijn om het aantal inschrijvingen voor het leger omhoog te krijgen, aangezien mannen en vrouwen eerder zouden gaan als ze samen mogen blijven.

“It makes a lot of things easier,” aldus sergeant Marvin Frazier, 33, en onderhoudsmedewerker bij de luchtmacht: “It really adds a lot of stress, being separated. Now you can sit face-to-face and try to work out things and comfort each other.”   Hij en zijn vrouw, Keisha Frazier, zijn 1 van de 40 stellen die in een legerkamp net buiten Baghdad wonen.  En dit is slechts 1 van de 150 Amerikaanse kampen in Irak. Naar schatting zitten er zo’n 10.000 getrouwde stellen in het leger, maar hoeveel er op dit moment ook daadwerkelijk gestationeerd zijn in Irak is niet duidelijk.

Dat Irak de ommekeer betekende is niet verwonderlijk: het is de eerste oorlog sinds lange tijd waarbij soldaten voor een lange aaneengesloten periode in het buitenland moeten leven. Bij de Golfoorlogen was het vechten al voorbij voor er echt discussie op gang kon komen over de leefsituatie.

De soldaten zijn er in ieder geval erg blij mee, voor hen is het een grote winst. Het betekent echter niet dat de getrouwden nu alles kunnen doen wat ze willen. PDA’s (public displays of affection) zoals handen vasthouden of zoenen, zijn nog steeds verboden, net zoals voor ingetrouwde soldaten: alleen in de privacy van hun eigen trailers kunnen ze eindelijk even ‘echt’ getrouwd zijn. (SE)

h1

De littekens van het verleden

april 1, 2008

“A house divided against itself cannot stand.” ~ Abraham Lincoln





Steeds vaker wordt er gesproken over de verdeeldheid binnen de Democratische partij. Dit is het rechtstreekse gevolg van de voortdurende strijd tussen Hillary Clinton en Barack Obama. Door de afwezigheid van voorverkiezingen, Pennsylvania houdt op 22 april zijn voorverkiezingen, worden de bladen vooral gevuld met ‘small talk’ over de kandidaten.


Zo bericht msnbc.com over de mogelijkheid dat de geschiedenis zich herhaalt binnen de Democratische partij. In 1980 ging de strijd om de nominatie tussen Kennedy en Carter, een strijd die te vergelijken is met die van nu. Het rechtstreekse gevolg was dat in november 1980 Reagan er met het derde been van door ging. Er komen steeds meer geluiden dat McCain op een zelfde manier deze presidentsverkiezingen zou kunnen winnen.


Hoe bruisend dit voorseizoen dan ook mag zijn, het zou kunnen leiden tot een tegenslag in november voor of Hillary Clinton of Barack Obama. Bovendien heeft senator Leahy (Vermont) deze week zijn mening geuit over de kwestie Obama-Clinton. Volgens Leahy zou Clinton zich terug moeten trekken. Hij beargumenteert dit onder andere door de achterstand in gedelegeerden aan te wijzen als hoofdreden voor terugtrekking. Leahy zegt dat als de Democraten nu geen kandidaat kiezen, dit effect gaat hebben op de resultaten in november.


Clinton reageerde hier vanzelfsprekend aanvallend op. Ze is van mening dat zolang er nog steeds mensen op haar stemmen, zij een kans behoort te hebben op de nominatie. Haar man, voormalig president Bill Clinton, kwam met een veelbetekende reactie op een eventuele ravage voor de Democraten in de herfst: “Chill out.”

Voorlopig zullen we moeten wachten tot na 22 april, wanneer de resultaten in Pennsylvania bekend zijn. Tot dan zullen we u op de hoogte houden van ander nieuws over de verkiezingen. (IH)

h1

Wie waren de bijna 4000 gesneuvelde Amerikanen in Irak?

maart 29, 2008

“In peace the sons bury their fathers, but in war the fathers bury their sons” ~ Croesus

De oorlog in Irak duurt nog steeds voort en het Amerikaanse dodental nadert de 4000. Wie waren deze 4000? De Amerikaanse krant Usatoday maakte een lijst met deze mensen en wat statistieken. Een kleine greep hieruit:


– 1 op 6 was te jong om in Amerika alcohol te drinken
– 98% was man
– 75% was blank
– New York verloor 62 van zijn inwoners, het meeste van alle steden
– 52% werd gedood door een bom, 16% door vijandelijk vuur, 5% door een vliegtuig crash. 55 mensen verdronken en 15 werden er elektrocuteerd. Van 1 op 5 was de doodsoorzak wat men noemt ‘non hostile causes’
– Het totaal is minder dan 2/3 van het aantal doden tijdens Iwo Jima, dat een maand duurde; minder dan 1/4 van het aantal Amerikaanse doden tijdens de Vietnam oorlog in 1968 en minder dan de Amerikaanse verliezen in de slag om de Ardennen.
Sommige mensen zullen dus zeggen dat Amerika weinig verliezen lijdt. Maar elk verlies is er één, één teveel.
Wie waren deze mannen en vrouwen en waar kwamen zij vandaan? Op de website van Usatoday kun je meer informatie vinden en een compleet overzicht van de gevallen militairen. (JK)

h1

De volgende ronde

maart 26, 2008

“The determination to win is the better part of winning.” ~ Daisaku Ikeda

Na de voorverkiezing in Mississippi is het een tijdje stil geweest rond de verkiezingen qua harde cijfers. De staat die nu als eerst volgende mag gaan stemmen is Pennsylvania: een echte democraten staat. Tot maandag kunnen inwoners zich nog registreren als stemmers en het blijkt dat de meeste stemmers zich registreren als democraten. Op het moment staan er 8.2 miljoen mensen geregistreerd, waarvan 49% democraten en 39% republikeinen.

Dit is in ieder geval al goed nieuws voor de verkiezingen in november. Belangrijker is nu of de staat naar Obama of Clinton zal gaan. In Pennsylvania strijden zij om 158 gedelegeerden die erg goed gebruikt kunnen worden, aangezien het nog steeds gaat om een nek aan nek race. Gekeken naar de demografie van de staat heeft Clinton het meeste kans. Clinton doet het goed bij 65 plussers en die zijn goed vertegenwoordigd in Pennsylvania: 2 miljoen inwoners zijn over de 65, wat 15.6% is van alle inwoners. In 2005 stond Pennsylvania 3e in de top staten met het meeste aantal 65 plussers. Iets wat zeker in het voordeel van Clinton zal werken. Ook wonen er veel katholieken in de staat en stemmen er meer vrouwen dan mannen. Verwacht wordt dat veel van deze vrouwen op Clinton zullen stemmen.

Clinton heeft ook haar familie roots in Pennsylvania liggen. Haar vader, Hugh Rodam, was de zoon van een fabriekswerker uit Scranton, Pennsylvania: iets waar zij nu dan ook mee campagne voert.

Barack Obama lijkt minder kans te hebben. Zijn ‘change’ boodschap spreekt de inwoners van de staat veel minder aan. “It speaks to a state where change isn’t an important element in day-to-day life,”, zegt John Baer, een journalist uit Philadelphia. 10% van de bevolking is zwart: ook dit feit heeft hij niet mee. Obama zal dus sterk campagne moeten gaan voeren in de staat als hij deze staat nog wilt winnen.

Clinton heeft tot nu toe alle grote staten gewonnen. Met een beetje geluk zal zij Pennsylvania ook aan haar lijstje kunnen toevoegen. In een CNN poll staat 52% voor Clinton en 39% voor Obama. Op 22 april zullen we het weten! (JK)