Archive for april, 2008

h1

Soldatenstellen kunnen weer samen slapen

april 1, 2008

“Love and War are the same thing, and strategesms and policy are as allowable in the one as in the other. ” ~ Miguel de Cervantes

Voorheen gingen na het eind van de werkdag in de hete Irakese woestijnen de mannen en vrouwen ieder naar hun eigen gescheiden barakken.  Niet zo verwonderlijk natuurlijk, maar voor de getrouwde stellen die samen op missie zijn in Irak was het een stuk minder leuk. Maar deze scheiding is nu aangepakt: geliefden mogen voortaan samen slapen in een kleine trailer met twee tegen elkaar aangeschoven bedden.

De redenen hiervoor lopen uiteen: sommigen zien het als een poging om huwelijken in stand te houden onder deze moeilijke omstandigheden, of om de moraal hoog te houden onder de soldaten. Skeptici menen echter dat het de Amerikaanse overheid vooral te doen zou zijn om het aantal inschrijvingen voor het leger omhoog te krijgen, aangezien mannen en vrouwen eerder zouden gaan als ze samen mogen blijven.

“It makes a lot of things easier,” aldus sergeant Marvin Frazier, 33, en onderhoudsmedewerker bij de luchtmacht: “It really adds a lot of stress, being separated. Now you can sit face-to-face and try to work out things and comfort each other.”   Hij en zijn vrouw, Keisha Frazier, zijn 1 van de 40 stellen die in een legerkamp net buiten Baghdad wonen.  En dit is slechts 1 van de 150 Amerikaanse kampen in Irak. Naar schatting zitten er zo’n 10.000 getrouwde stellen in het leger, maar hoeveel er op dit moment ook daadwerkelijk gestationeerd zijn in Irak is niet duidelijk.

Dat Irak de ommekeer betekende is niet verwonderlijk: het is de eerste oorlog sinds lange tijd waarbij soldaten voor een lange aaneengesloten periode in het buitenland moeten leven. Bij de Golfoorlogen was het vechten al voorbij voor er echt discussie op gang kon komen over de leefsituatie.

De soldaten zijn er in ieder geval erg blij mee, voor hen is het een grote winst. Het betekent echter niet dat de getrouwden nu alles kunnen doen wat ze willen. PDA’s (public displays of affection) zoals handen vasthouden of zoenen, zijn nog steeds verboden, net zoals voor ingetrouwde soldaten: alleen in de privacy van hun eigen trailers kunnen ze eindelijk even ‘echt’ getrouwd zijn. (SE)

h1

De littekens van het verleden

april 1, 2008

“A house divided against itself cannot stand.” ~ Abraham Lincoln





Steeds vaker wordt er gesproken over de verdeeldheid binnen de Democratische partij. Dit is het rechtstreekse gevolg van de voortdurende strijd tussen Hillary Clinton en Barack Obama. Door de afwezigheid van voorverkiezingen, Pennsylvania houdt op 22 april zijn voorverkiezingen, worden de bladen vooral gevuld met ‘small talk’ over de kandidaten.


Zo bericht msnbc.com over de mogelijkheid dat de geschiedenis zich herhaalt binnen de Democratische partij. In 1980 ging de strijd om de nominatie tussen Kennedy en Carter, een strijd die te vergelijken is met die van nu. Het rechtstreekse gevolg was dat in november 1980 Reagan er met het derde been van door ging. Er komen steeds meer geluiden dat McCain op een zelfde manier deze presidentsverkiezingen zou kunnen winnen.


Hoe bruisend dit voorseizoen dan ook mag zijn, het zou kunnen leiden tot een tegenslag in november voor of Hillary Clinton of Barack Obama. Bovendien heeft senator Leahy (Vermont) deze week zijn mening geuit over de kwestie Obama-Clinton. Volgens Leahy zou Clinton zich terug moeten trekken. Hij beargumenteert dit onder andere door de achterstand in gedelegeerden aan te wijzen als hoofdreden voor terugtrekking. Leahy zegt dat als de Democraten nu geen kandidaat kiezen, dit effect gaat hebben op de resultaten in november.


Clinton reageerde hier vanzelfsprekend aanvallend op. Ze is van mening dat zolang er nog steeds mensen op haar stemmen, zij een kans behoort te hebben op de nominatie. Haar man, voormalig president Bill Clinton, kwam met een veelbetekende reactie op een eventuele ravage voor de Democraten in de herfst: “Chill out.”

Voorlopig zullen we moeten wachten tot na 22 april, wanneer de resultaten in Pennsylvania bekend zijn. Tot dan zullen we u op de hoogte houden van ander nieuws over de verkiezingen. (IH)