Archive for the ‘Opinie’ Category

h1

Frans Verhagen vertelt

juni 12, 2008

Een tijdje geleden heeft Frans Verhagen een lezing geven op de Rijksuniversiteit Groningen. Wij hadden de kans om hem daar te interviewen. Dit interview kun je hier lezen of downloaden (en in kolommen lezen!). Het interview komt ook in de laatste American Studies Herald van dit jaar te staan.

You decide ’08:
Frans Verhagen on America’s future

Former America correspondent and editor of amerika.nl, Frans Verhagen has written a new book, called De Beste Wint Nooit: Het ABC van de Amerikaanse Presidentsverkiezingen. Verhagen spent most of his career as a correspondent for various newspapers, but currently spends his time on lectures, columns, and background essays on America. His most important occupation, however, remains writing books on various topics concerning the United States. In De Beste Wint Nooit, he focuses on presidential elections.

Recently, Verhagen has given a lecture at the Rijksuniversiteit Groningen, where the ASH had the opportunity to talk with him, and quickly found out that he is a fervent supporter of Barack Obama. He believes that Obama is the one that can bring true change and that Hillary Clinton will merely continue on the same course as her husband, ex-president Bill Clinton.

In his lecture, of which his latest book is the raw material, Verhagen tried to explain how Americans choose their presidents, detailing every process in the election. Afterwards, he answered a few questions, such as why Obama is his favorite candidate, and why Clinton does better in normal primaries while Obama is the favorite in many caucuses. In the debate that heated up after the lecture, it became clear that the Clinton and Obama supporters in the room were very much divided. Verhagen was strongly criticized by Hillary-supporters, who felt that his support for Obama was not based on cold hard facts but merely on sympathy for him. Obama-supporters had a hard time repudiating claims that their candidate of choice does not have any real plans. Hillary- supporters on the other hand had to convince the Obama-crowd that the New York senator would indeed bring chance, instead of picking up where her husband had left off.

Our questions did not concern the process of the elections however, but rather the consequences of this year’s exciting and important race. Will there actually be a call for change, as Obama and Clinton mention in every speech, or is this change only symbolic: the possibility that the next president might be black or female?

According to Verhagen, change is already happening: “If a woman or an African American is running for president, something has already changed. I find it truly hopeful and positive for the future, the idea of having a woman or a black person running the U.S. It would be a major statement, showing the world the injustice of existing prejudices. Despite the fact they are constantly confronted with their race or gender in public, their campaigns hardly mention either gender or race in the programs.”
Verhagen emphasizes that it was only fifty years ago that black and white people were still segregated in some parts of the U.S. “The fact that Barack Obama and Hillary Clinton can run a campaign just like John McCain or any other white male, is in my opinion already a change.”He explains that positive role models generally have a profound effect on Americans. According to him, Barack Obama can set a good example for other minorities in America.

Verhagen goes on to point out that George W. Bush has appointed several African Americans to high political positions, such as Condoleezza Rice and Colin Powell. This leads Verhagen to believe that racism is already declining in American politics, and although it continues to play a role in American society, Verhagen remains optimistic. “Surprisingly, you will find the most racism in towns were people are not used to be among other ethnicities. There is more racism in cities with no African Americans, for example.”

There has been much talk about the fact that Barack Obama would be (dis)advantaged due to his race. According to Verhagen, however, this does not make sense in the South anymore, since most people in the South are Republican nowadays anyway. Most people there will vote for John McCain either way, regardless of whether there is black or a white Democrat running for president.
At the time of our talk, the primaries in Mississippi were only a day away. In one of his campaign speeches, Barack Obama pleaded for a decrease in prisoners, which is an important subject for a lot of Americans. Many of them wonder why America has the most prisoners in the western hemisphere.
Verhagen has several explanations for this: “Punishment has various purposes, one of them is to bring someone back in society. This is what we have in the Netherlands. In the United States, however, criminals are put in jail to protect the people outside it. The idea is that if every offender would be in jail, society would automatically become a safer place, which is why Americans have believed in the death penalty for so long.” Verhagen does not completely disagree with the death penalty, however: “Life sentence is not by definition better than a death sentence,” he told us.

Another reason for the large amount of prisoners in the U.S., is that the crime rate has risen dramatically after the baby boom, and most criminals are between twenty and thirty years old. This has caused a large increase in prisoners in the last decade. “The final reason for the amount of prisoners is that prisons in America are no longer public institutions, which leads to increasing profits, cut backs on staff, etc.”


A few months after our talk with Frans Verhagen, it became clear that Barack Obama will be the presidential candidate of the democratic party: Frans Verhagen got his man. The question that rises now is whether Obama can continue the ‘change’ that is going on in America, as Verhagen describes it. The facts that a woman and an African-American have been running for the democratic nomination, however, and that even republicans apparently do not differentiate between black and white or male and female anymore (just look at Condoleezza Rice) seem to indicate that America has a promising future ahead of it. Some values in America will never change, which is largely due to the fact that their idea of liberty and justice is just different from our European ideal. But that only makes America an all the more interesting subject to study. Together with Frans Verhagen, we are looking forward to a very interesting race this November. Whoever the president will be, these are going to be an interesting four years, with a future to look forward to.



(JK/SE/IH)

h1

Leven na Katrina

maart 12, 2008

“We’ve lost our city, I fear it’s potentially like Pompeii.” ~ Marc Morial

kat13_wideweb__430x3551.jpg

In augustus 2005 werd het zuiden van de Verenigde Staten getroffen door de orkaan Katrina. Zoals voormalig burgemeester Morial hierboven, dachten vele mensen dat de stad New Orleans voorgoed verloren was. Duizenden mensen verloren een geliefde, al hun bezittingen of werden slachtoffer van de enorme plunderingen en geweldsuitbarstingen in de dagen na de orkaan. De stad zou nooit meer hetzelfde zijn.
 
Inmiddels zijn we 2 jaar verder. Naar aanleiding van de lezing over deze orkaan op de Amerikanistendag in Nijmegen, afgelopen vrijdag, werd ik benieuwd hoe het er nu voor staat in de zwaargetroffen stad.
Op deze interactieve pagina van de New York Times zijn video’s en foto’s te zien van hoe het er nu uitziet op de verschillende plaatsen.
http://www.nytimes.com/interactive/2007/08/28/us/2007_NOLA_GRAPHIC.html#section1

Het is zeker aan te raden om eens een bezoekje te brengen aan de site en te kijken hoe de mensen er nu voor staan. Want alhoewel er al veel is gebeurd, de werkzaamheden zijn nog lang niet klaar. (SE)

h1

Bush vetoed ‘waterboarding’

maart 8, 2008


“Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely. Great men are almost always bad men.” ~ Lord Acton

Bush heeft zojuist een bill gevetoed die onder andere de techniek ‘waterboarding’ zou verbieden. Waterboarding wordt toepast door de CIA om informatie uit verdachten te krijgen. Bij waterboarding wordt een verdrinking gesimuleerd. Het verhaal heeft twee kanten: aan de ene kant is het martelen, waar veel mensen ethische problemen mee hebben. Aan de andere kant kan het zorgen voor informatie waar de CIA normaal niet aan zou komen, iets wat belangrijk is voor de veiligheid van de VS volgens veel mensen. Bush zelf hangt dan ook de laatste gedachte aan. Volgens Bush is het een belangrijk wapen in de strijd tegen terrorisme. Edward Kennedy vindt dit ‘één van de acts waar Bush zich het meest voor moet schamen’ en hoopt dan ook dat het congres de veto verwerpt. Of dat gebeurt is nog te bezien. De vraag of marteltechnieken wel of niet toegepast moeten worden is nog steeds een omstreden kwestie met tegengestelde belangen. Wat vindt u?

h1

Oba-manie over?

maart 7, 2008

“But all bubbles have a way of bursting or being deflated in the end” ~ Barry Gib



De laatste tijd leek Barack Obama’s populariteit flink gestegen. Bij veel Nederlanders is/was Obama dé favoriet en nog veel belangrijker, bij veel Amerikanen ook. Maar deze bubbel rond Obama lijkt, wat ook te merken was bij de voorverkiezingen in Vermont, Ohio, Texas en Rhode Island, gebarsten te zijn na een aantal negatieve berichten over Obama. Zo zou hij oneerlijk verdiend geld hebben aangenomen voor zijn campagne en zou hij onderhandeld hebben met NAFTA. De populariteit van beide democratische presidentskandidaten lijkt steeds op en neer te gaan en op dit moment lijkt Clinton beter in de markt te liggen. Maar de race is nog niet over en het feit dat Obama minder populair lijkt te worden, vertelt ons dat het nog zeer spannend gaat zijn wie de democraten gaat vertegenwoordigen in november. Voor nu lijkt het erop dat mensen iets anders willen horen dan alleen maar ‘change/hope/change/hope’. Of toch niet? Wie denken jullie dat uiteindelijk de democratische presidentskandidaat gaat worden?

h1

Wie wordt McCains running mate?

maart 6, 2008

“It is our choices that show what we truly are, far more than our abilities.” ~ Joanne Kathleen RowlingJohn McCain.   (Foto AP)

Nu het bekend is dat John McCain de Republikeinse kandidaat zal zijn bij de presidentsverkiezingen, komen de geruchten vol op gang over wie hij zal kiezen als zijn running mate, de mogelijk toekomstige vice-president.
Experts menen dat het daarbij vooral belangrijk is voor McCain om iemand te kiezen die de zorgen bij sommige Amerikanen over de leeftijd van McCain (71)  zal wegnemen. Men wil verzekerd zijn van een sterke opvolger voor het geval de president overlijdt of niet meer in staat is de presidentiële taken te vervullen, iets wat door McCains hoge leeftijd en achtergrond (huidkanker) niet geheel uit te sluiten valt.
Twee namen worden voortdurend genoemd: die van Colin Powell en Kay Bailey Hutchinson. Powell was van 2001 tot 2005 minister van Buitenlandse Zaken, Bailey Hutchinson is senator van Texas. Powell is aan de oude kant (69), maar heeft als enige minister die tegen de Irakoorlog was de reputatie zeer degelijk capabel te zijn. Bailey Hutchinson (64) is één van de machtigste vrouwen van de Verenigde Staten en de eerste vrouw die Texas vertegenwoordigd in de Senaat. Zelf heeft ze echter al gezegd geen running mate te willen worden, maar ze zou niet de eerste zijn die daar later op terugkwam.
McCain heeft daarmee zowel een Afro-Amerikaan als een vrouw bij zijn opties, en de geruchten gaan dan ook dat hij zijn keuze zal baseren op de Democratische kandidaat. Wordt het Hillary, dan zal Bailey Hutchinson tegenwicht geven, wordt het Obama dan zal Powell met hem vechten om de’zwarte stemmen.
Andere namen zijn die van gouverneur Charlie Christ van Florida en Tim Pawlently van Minnesota. Zij zouden op het leeftijdgebied ideaal zijn, ze zijn respectievelijk pas 51 en 47.
Als McCain president wordt zal hij de oudste gekozen president uit de geschiedenis worden, momenteel heeft Ronald Reagan met 69 dit record in handen. Hij wist door George H.W. Bush het vertrouwen van de bevolking te winnen, iets wat McCain nu met een van deze kandidaten zal moeten proberen. Zijn team is echter vol vertrouwen dat McCain hierin zal slagen.  “For Reagan in 1980, age was a big question, was a bigger issue than it is for McCain,”  aldus McCain adviseur Charlie Black. “The day Reagan picked George Bush, it went away. People looked at it and said, ‘Oh, we know this guy, we know he can handle it.”‘  (SE) )

h1

De Democraten staan aan de rand van de afgrond

maart 5, 2008

“United we stand: divided we fall. ” ~ Aesop

aa.jpg

De Democraten kampen met een serieus probleem. Waar de Republikeinen zich alvast kunnen voorbereiden op de landelijke verkiezingen, is er een diepe kloof tussen de Democraten ontstaan. Gisteravond heeft John McCain de nominatie voor de Republikeinen in de wacht gesleept, zoals verwacht. Iets minder vanzelfsprekend waren de drie overwinningen voor Hillary Rodham Clinton, zij won achtereenvolgens, Rhode Island, Ohio en Texas. Obama won daarentegen de voorverkiezingen in Vermont. Het lijkt op het eerste gezicht een zware nederlaag voor Obama, maar wie verder kijkt dan alleen deze overwinningen ziet dat Clinton gister ‘slechts’ 15 gedelegeerden heeft gewonnen, waarmee ze nauwelijks inloopt op Barack Obama, die nog steeds meer dan 100 gedelegeerden voor ligt (inclusief supergedelegeerden). Sommige experts menen zelfs dat Hillary de strijd zou moeten staken om zo een breuk binnen de partij te voorkomen. Bovendien, zelfs wanneer ze elke staat zou winnen, het onmogelijk is haar achterstand weg te werken. Je kunt er op rekenen dat Hillary haar niets van deze experts zal aantrekken, vooral niet na haar overwinningen van gisteravond. Clinton zal vooral haar mentale overwinning benadrukken; zij heeft wat momentum van Obama weg gesnoept. Het momentum dat haar campagne nu claimt, gaat vermoedelijk ook niet lang mee. Binnen een week zijn er voorrondes in Wyoming en Mississippi, en het is waarschijnlijk dat Obama deze kleine staten zal winnen. 
Zoals eerder al gezegd is, de Democraten hebben een groot probleem. Volgens RTL-correspondent Erik Mouthaan is het slechts een kwestie van tijd voordat John McCain met de volgende uitspraken komt: “Als Clinton/Obama niet eens een partij kunnen herenigen, laat staan dat ze dan in staat zijn de Verenigde Staten te herenigen, of, zelfs de wereld…”
Één ding is zeker, zowel Clinton als Obama zullen de komende maanden nog hard moeten vechten voor elke stem, binnen hun partij. (IH)