Archive for the ‘Opmerkelijk’ Category

h1

Madonna verkoopt nog steeds

juni 27, 2008

Voor de verandering een berichtje uit de showbizz: De Amerikaanse superster Madonna doet het nog steeds goed: waar de meeste sterren op hun 40e wel uitgerangeerd zijn in de op uiterlijk gerichte entertainment-industrie, weet Madonna het met haar 49 nog steeds beter te doen dan veel jongere sterren. Voor haar aankomende Sticky and Sweet Tour zijn inmiddels al meer dan 1 miljoen kaarten verkocht. Goed nieuws voor de zangeres, waarover de laatste tijd steeds vaker berichten naar buiten komen dat ze zou gaan scheiden van haar man, regisseur Guy Ritchie. Ze gaat zelfs extra data toevoegen, waardoor de tour nu tot in 2009 zal duren
Madonna Louise Ciccerone, zoals ze voluit heet, is 1 van de belangrijkste Amerikaanse iconen van deze tijd en staat bekend om haar stijltransformaties. Het concert in Amsterdam van 2 september is als 1 van de weinige nog niet uitverkocht. (SE)

h1

Soldatenstellen kunnen weer samen slapen

april 1, 2008

“Love and War are the same thing, and strategesms and policy are as allowable in the one as in the other. ” ~ Miguel de Cervantes

Voorheen gingen na het eind van de werkdag in de hete Irakese woestijnen de mannen en vrouwen ieder naar hun eigen gescheiden barakken.  Niet zo verwonderlijk natuurlijk, maar voor de getrouwde stellen die samen op missie zijn in Irak was het een stuk minder leuk. Maar deze scheiding is nu aangepakt: geliefden mogen voortaan samen slapen in een kleine trailer met twee tegen elkaar aangeschoven bedden.

De redenen hiervoor lopen uiteen: sommigen zien het als een poging om huwelijken in stand te houden onder deze moeilijke omstandigheden, of om de moraal hoog te houden onder de soldaten. Skeptici menen echter dat het de Amerikaanse overheid vooral te doen zou zijn om het aantal inschrijvingen voor het leger omhoog te krijgen, aangezien mannen en vrouwen eerder zouden gaan als ze samen mogen blijven.

“It makes a lot of things easier,” aldus sergeant Marvin Frazier, 33, en onderhoudsmedewerker bij de luchtmacht: “It really adds a lot of stress, being separated. Now you can sit face-to-face and try to work out things and comfort each other.”   Hij en zijn vrouw, Keisha Frazier, zijn 1 van de 40 stellen die in een legerkamp net buiten Baghdad wonen.  En dit is slechts 1 van de 150 Amerikaanse kampen in Irak. Naar schatting zitten er zo’n 10.000 getrouwde stellen in het leger, maar hoeveel er op dit moment ook daadwerkelijk gestationeerd zijn in Irak is niet duidelijk.

Dat Irak de ommekeer betekende is niet verwonderlijk: het is de eerste oorlog sinds lange tijd waarbij soldaten voor een lange aaneengesloten periode in het buitenland moeten leven. Bij de Golfoorlogen was het vechten al voorbij voor er echt discussie op gang kon komen over de leefsituatie.

De soldaten zijn er in ieder geval erg blij mee, voor hen is het een grote winst. Het betekent echter niet dat de getrouwden nu alles kunnen doen wat ze willen. PDA’s (public displays of affection) zoals handen vasthouden of zoenen, zijn nog steeds verboden, net zoals voor ingetrouwde soldaten: alleen in de privacy van hun eigen trailers kunnen ze eindelijk even ‘echt’ getrouwd zijn. (SE)

h1

Wie waren de bijna 4000 gesneuvelde Amerikanen in Irak?

maart 29, 2008

“In peace the sons bury their fathers, but in war the fathers bury their sons” ~ Croesus

De oorlog in Irak duurt nog steeds voort en het Amerikaanse dodental nadert de 4000. Wie waren deze 4000? De Amerikaanse krant Usatoday maakte een lijst met deze mensen en wat statistieken. Een kleine greep hieruit:


– 1 op 6 was te jong om in Amerika alcohol te drinken
– 98% was man
– 75% was blank
– New York verloor 62 van zijn inwoners, het meeste van alle steden
– 52% werd gedood door een bom, 16% door vijandelijk vuur, 5% door een vliegtuig crash. 55 mensen verdronken en 15 werden er elektrocuteerd. Van 1 op 5 was de doodsoorzak wat men noemt ‘non hostile causes’
– Het totaal is minder dan 2/3 van het aantal doden tijdens Iwo Jima, dat een maand duurde; minder dan 1/4 van het aantal Amerikaanse doden tijdens de Vietnam oorlog in 1968 en minder dan de Amerikaanse verliezen in de slag om de Ardennen.
Sommige mensen zullen dus zeggen dat Amerika weinig verliezen lijdt. Maar elk verlies is er één, één teveel.
Wie waren deze mannen en vrouwen en waar kwamen zij vandaan? Op de website van Usatoday kun je meer informatie vinden en een compleet overzicht van de gevallen militairen. (JK)

h1

In het ootje genomen

maart 13, 2008

js1.jpg

“Na het aftreden van Eliot Spitzer gisteren stonden komedianten van het kaliber Stephen Colbert al klaar in de startblokken om gehakt van Spitzer te maken. De één na de andere oneliner kwam langs op prime time. Hieronder kunt u de creatiefste grappen over de afgetreden gouverneur lezen.

“I sat next to the guy three times and I didn’t pick up on any of this, and I usually have excellent whore-dar.”Stephen Colbert (Comedy Central)

“It’s just mind-blowing that he spent $4,300 on a hooker. It just shows how high the cost of living is in New York. That same hooker would cost $50 in Newark.” New York komediant Lisa Landry

“They’re talking about impeaching Eliot Spitzer if he doesn’t step down, and I’m thinking, `Whoa, a Democrat being impeached for extramarital sex. Well, happy days are here again!” David Letterman

“Messages left on Eliot Spitzer’s answering machine.”
No. 1: “It’s Arnold Schwarzenegger. Thanks. I’m no longer America’s creepiest governor.” David Letterman

“The real ironic thing about this case? Today the hooker said that Spitzer was done in a New York minute.” Jay Leno

“If this guy was a plumber … he would have his wife’s SUV tire tracks over his head.” Jay Leno (IH)

h1

Dominee vecht tegen Redneck Shop

maart 12, 2008

“If you own a home with wheels on it and several cars without, you just might be a redneck.” ~ Jeff Foxworthy

Reverend David Kennedy, looks at items as John How...

Dat racisme nog steeds bestaat in de Verenigde Staten zal weinigen verbazen, maar dat er speciale winkels zijn waar de zogeheten ‘rednecks’  zich helemaal kunnen uitleven én uitdossen is iets minder bekend.
In het dorp Laurens,  South Carolina is een winkel waar t-shirts met allerlei racistische leuzen én, nog pijnlijker, de kenmerkende Ku Klux Klan gewaden (wit met een puntmuts) worden verkocht. Erg kwetsend voor het grote percentage Afro-Amerikanen, al denken de rednecks zelf daar anders over: een van de t-shirts zegt namelijk ‘Ain’t racist, just never met a nigger I liked’, en de populairste is ‘Save our Land, Join the Klan’.

De winkel is gevestigd in een oude bioscoop, en de eigenaar van het pand is de Afro-Amerikaanse dominee David Kennedy. Vanzelfsprekend is hij niet blij met de activiteiten in het pand: de Baptistenkerk wilde het pand zelf gaan gebruiken. Een oud contract zegt echter dat de eigenaar, de 62-jarige John Lewis, de winkel mag blijven runnen tot zijn dood. Dat is natuurlijk al niet leuk voor de kerk, maar het feit dat er een winkel is gevestigd die, gezien die geschiedenis, extreem kwetsende artikelen verkoopt maakt het allemaal nog net iets erger. Dominee Kennedy gaat de zaak dan ook voor de rechter brengen: ‘There are two powers in the world: the mind and the sword. In the long run, the sword is defeated by the mind. I want to destroy the concept of hatred.’

Winkelier Lewis, die leider is geweest van de KKK in North én South Carolina ziet het probleem niet zo: ‘If anything turns people off, they shouldn’t come in here. It’s not a thing in here that’s against the law.’ Hij maakt zich geen zorgen over de rechtszaak, en bovendien is het niet de eerste keer dat er geprotesteerd wordt tegen zijn winkel. Mensen gooien eieren op de ruiten, slaan de ruiten in, en er is zelfs een keer iemand met een busje op de voorgevel van het pand ingereden. (SE)

h1

Chili vs. Grilled Rib

maart 5, 2008

“The way you cut your meat reflects the way you live.”  ~ Confucius

Barack Obama en John McCain worden vanzelfsprekend vaak geassocieerd met de strijd om het presidentschap. Dagelijks wordt er gal gespuid over zowel Obama en McCain. Vanwege het feit dat deze strijd ver van ons bed wordt gevoerd kunnen we ook niet in levende lijve onderzoeken wat er eigenlijk waar is van deze kritiek. Wat we wel kunnen testen zijn de kookkunsten van de beide heren!  
Barack Obama en John McCain hebben beide verklapt wat hun favoriet gerecht is! Of ze deze gerechten zelf bereiden is nog maar de vraag, maar het recept is in ieder geval wel vrij gegeven. Allereerst, Obama’s favoriete kost: chili! Hij gebruikt dit recept al sinds zijn hoogtij dagen als student en, opmerkelijk genoeg, deze speciale chili schijnt je neusholtes te reinigen…
John McCain zijn lievelingsgerecht is, hoe kan het ook anders, Amerikaanse ‘grilled rib’. McCain is een fervent barbecueer en volgens hem is een barbecue dan ook de manier om je gasten te vermaken. Voor de uitgebreide recepten, klik op de volgende link (http://abcnews.go.com/GMA/Recipes/story?id=4384392).
Langzamerhand komen we alleen al meer te weten over de mogelijke volgende president van Amerika dan we ooit hebben geweten van George W. Bush! (IH) 

h1

Onenigheid op Harvard over sportuurtjes

maart 5, 2008

“Men’s natures are alike; it’s their habits that seperate them” ~ Confucius

art.harvard.ap.jpg

Waar we eerder al berichten over een speciale Walmart voor Arab-Americans, is er nu ook op Harvard iets speciaals: de sportschool op de campus heeft speciale mannen-vrije sportuurtjes om ook de moslima’s die ze huisvest de kans te geven om te sporten. Om culturele en religieuze redenen mogen deze niet tegelijk met mannen sporten, of voelen ze zich er in ieder geval niet prettig bij omdat ze dan lichaamsbedekkende kleding zouden moeten dragen, iets wat veel te warm is voor het sporten.
Maar niet iedereen op Harvard is even blij met deze beslissing. Waar sommige studenten zeggen dat het enkel een teken van tolerantie is, voelen met name de mannen zich gediscrimineerd: “I think that it’s incorrect in a college setting to institute a policy in which half of the campus gets wronged or denied a resource that’s supposed to be for everyone.”
In totaal is er zes uur per week uitgetrokken om ook de moslima’s te faciliteren. Tijdens deze uren bestaat zelfs de gehele staf van de sportschool alleen maar uit vrouwen. Aangezien de sportschool 70 uur per week open is, blijven er genoeg uren over waarop ook mannen aan hun conditie kunnen werken.  De leiding van de universiteit ziet het probleem dan ook niet zo goed. De organisatie van American-Islamic Relations heeft ook al gereageerd: “The Muslim bashers portray it as the world coming to end, but if women have a couple hours a week to work out in private, I don’t see it as a major issue.” (SE)