h1

De littekens van het verleden

april 1, 2008

“A house divided against itself cannot stand.” ~ Abraham Lincoln





Steeds vaker wordt er gesproken over de verdeeldheid binnen de Democratische partij. Dit is het rechtstreekse gevolg van de voortdurende strijd tussen Hillary Clinton en Barack Obama. Door de afwezigheid van voorverkiezingen, Pennsylvania houdt op 22 april zijn voorverkiezingen, worden de bladen vooral gevuld met ‘small talk’ over de kandidaten.


Zo bericht msnbc.com over de mogelijkheid dat de geschiedenis zich herhaalt binnen de Democratische partij. In 1980 ging de strijd om de nominatie tussen Kennedy en Carter, een strijd die te vergelijken is met die van nu. Het rechtstreekse gevolg was dat in november 1980 Reagan er met het derde been van door ging. Er komen steeds meer geluiden dat McCain op een zelfde manier deze presidentsverkiezingen zou kunnen winnen.


Hoe bruisend dit voorseizoen dan ook mag zijn, het zou kunnen leiden tot een tegenslag in november voor of Hillary Clinton of Barack Obama. Bovendien heeft senator Leahy (Vermont) deze week zijn mening geuit over de kwestie Obama-Clinton. Volgens Leahy zou Clinton zich terug moeten trekken. Hij beargumenteert dit onder andere door de achterstand in gedelegeerden aan te wijzen als hoofdreden voor terugtrekking. Leahy zegt dat als de Democraten nu geen kandidaat kiezen, dit effect gaat hebben op de resultaten in november.


Clinton reageerde hier vanzelfsprekend aanvallend op. Ze is van mening dat zolang er nog steeds mensen op haar stemmen, zij een kans behoort te hebben op de nominatie. Haar man, voormalig president Bill Clinton, kwam met een veelbetekende reactie op een eventuele ravage voor de Democraten in de herfst: “Chill out.”

Voorlopig zullen we moeten wachten tot na 22 april, wanneer de resultaten in Pennsylvania bekend zijn. Tot dan zullen we u op de hoogte houden van ander nieuws over de verkiezingen. (IH)

h1

Wie waren de bijna 4000 gesneuvelde Amerikanen in Irak?

maart 29, 2008

“In peace the sons bury their fathers, but in war the fathers bury their sons” ~ Croesus

De oorlog in Irak duurt nog steeds voort en het Amerikaanse dodental nadert de 4000. Wie waren deze 4000? De Amerikaanse krant Usatoday maakte een lijst met deze mensen en wat statistieken. Een kleine greep hieruit:


– 1 op 6 was te jong om in Amerika alcohol te drinken
– 98% was man
– 75% was blank
– New York verloor 62 van zijn inwoners, het meeste van alle steden
– 52% werd gedood door een bom, 16% door vijandelijk vuur, 5% door een vliegtuig crash. 55 mensen verdronken en 15 werden er elektrocuteerd. Van 1 op 5 was de doodsoorzak wat men noemt ‘non hostile causes’
– Het totaal is minder dan 2/3 van het aantal doden tijdens Iwo Jima, dat een maand duurde; minder dan 1/4 van het aantal Amerikaanse doden tijdens de Vietnam oorlog in 1968 en minder dan de Amerikaanse verliezen in de slag om de Ardennen.
Sommige mensen zullen dus zeggen dat Amerika weinig verliezen lijdt. Maar elk verlies is er één, één teveel.
Wie waren deze mannen en vrouwen en waar kwamen zij vandaan? Op de website van Usatoday kun je meer informatie vinden en een compleet overzicht van de gevallen militairen. (JK)

h1

De volgende ronde

maart 26, 2008

“The determination to win is the better part of winning.” ~ Daisaku Ikeda

Na de voorverkiezing in Mississippi is het een tijdje stil geweest rond de verkiezingen qua harde cijfers. De staat die nu als eerst volgende mag gaan stemmen is Pennsylvania: een echte democraten staat. Tot maandag kunnen inwoners zich nog registreren als stemmers en het blijkt dat de meeste stemmers zich registreren als democraten. Op het moment staan er 8.2 miljoen mensen geregistreerd, waarvan 49% democraten en 39% republikeinen.

Dit is in ieder geval al goed nieuws voor de verkiezingen in november. Belangrijker is nu of de staat naar Obama of Clinton zal gaan. In Pennsylvania strijden zij om 158 gedelegeerden die erg goed gebruikt kunnen worden, aangezien het nog steeds gaat om een nek aan nek race. Gekeken naar de demografie van de staat heeft Clinton het meeste kans. Clinton doet het goed bij 65 plussers en die zijn goed vertegenwoordigd in Pennsylvania: 2 miljoen inwoners zijn over de 65, wat 15.6% is van alle inwoners. In 2005 stond Pennsylvania 3e in de top staten met het meeste aantal 65 plussers. Iets wat zeker in het voordeel van Clinton zal werken. Ook wonen er veel katholieken in de staat en stemmen er meer vrouwen dan mannen. Verwacht wordt dat veel van deze vrouwen op Clinton zullen stemmen.

Clinton heeft ook haar familie roots in Pennsylvania liggen. Haar vader, Hugh Rodam, was de zoon van een fabriekswerker uit Scranton, Pennsylvania: iets waar zij nu dan ook mee campagne voert.

Barack Obama lijkt minder kans te hebben. Zijn ‘change’ boodschap spreekt de inwoners van de staat veel minder aan. “It speaks to a state where change isn’t an important element in day-to-day life,”, zegt John Baer, een journalist uit Philadelphia. 10% van de bevolking is zwart: ook dit feit heeft hij niet mee. Obama zal dus sterk campagne moeten gaan voeren in de staat als hij deze staat nog wilt winnen.

Clinton heeft tot nu toe alle grote staten gewonnen. Met een beetje geluk zal zij Pennsylvania ook aan haar lijstje kunnen toevoegen. In een CNN poll staat 52% voor Clinton en 39% voor Obama. Op 22 april zullen we het weten! (JK)

h1

The Remembrance Ceremony

maart 13, 2008

ceremony01.jpg

20 Maart, 2008, is het precies vijf jaar geleden dat de Verenigde Staten Irak binnenvielen. Desondanks het feit dat Irak bijna dagelijks in het nieuws is, dreigen veel Amerikanen deze zwaarbevochten oorlog te vergeten. Ondanks (of dankzij) de troepen van George W. Bush is het land nog ver verwijderd van vrede. Irak staat anno 2008 symbool voor verdeeldheid, vernietiging en verwoesting, maar zeker niet voor vrede.  
Leden van het Congres, inclusief de leiders van zowel de Democratische als de Republikeinse partij, staan vandaag stil bij de vijf jaren van de Irak oorlog.                            
Pew Research Center, te vergelijken met het Nederlandse NIPO, heeft onderzoek gedaan naar de invloed van de Irak oorlog op Amerikanen. De resultaten zijn allerminst bevredigend. Zo is er uitgekomen dat, de verslaggeving in Irak ongeveer één procent dekt van het algehele nieuws in de VS, 28 procent van de Amerikanen niet weten dat er op de dag van vandaag al bijna 4.000 soldaten zijn omgekomen in deze oorlog en de meeste Amerikanen zaken zoals de verkiezingen en de crisis op de hypotheekmarkt belangrijker vinden dan de Irak oorlog. Bovendien, 84 procent van de mensen die het aantal omgekomen soldaten in de oorlog verkeerd in wisten te schatten, kon wel vertellen dat Oprah Winfrey een supporter is van Barack Obama en 50 procent wist dat Hugo Chavez president van Venezuela is.

Vijf jaar na dato lijkt het er dus op dat de oorlog in Irak niet langer de hoogste prioriteit is voor vele Amerikanen en dat is best opmerkelijk als je mensen als Barack Obama, Hillary Clinton en John McCain dagelijks hoort speechen over een oorlog die door Amerikanen alweer naar de achtergrond is geschoven. (IH)

h1

In het ootje genomen

maart 13, 2008

js1.jpg

“Na het aftreden van Eliot Spitzer gisteren stonden komedianten van het kaliber Stephen Colbert al klaar in de startblokken om gehakt van Spitzer te maken. De één na de andere oneliner kwam langs op prime time. Hieronder kunt u de creatiefste grappen over de afgetreden gouverneur lezen.

“I sat next to the guy three times and I didn’t pick up on any of this, and I usually have excellent whore-dar.”Stephen Colbert (Comedy Central)

“It’s just mind-blowing that he spent $4,300 on a hooker. It just shows how high the cost of living is in New York. That same hooker would cost $50 in Newark.” New York komediant Lisa Landry

“They’re talking about impeaching Eliot Spitzer if he doesn’t step down, and I’m thinking, `Whoa, a Democrat being impeached for extramarital sex. Well, happy days are here again!” David Letterman

“Messages left on Eliot Spitzer’s answering machine.”
No. 1: “It’s Arnold Schwarzenegger. Thanks. I’m no longer America’s creepiest governor.” David Letterman

“The real ironic thing about this case? Today the hooker said that Spitzer was done in a New York minute.” Jay Leno

“If this guy was a plumber … he would have his wife’s SUV tire tracks over his head.” Jay Leno (IH)

h1

Onenigheid over Florida en Michigan

maart 13, 2008

Presidentskandidaten Hillary Clinton en Barack Obama hebben beide voor het eerst een duidelijke visie gegeven op wat er moet gebeuren met probleemstaten Florida en Michigan. In deze staten werd al in januari gestemd, te vroeg volgens de regels van de Democratische Partij. De voorverkiezingen werden dan ook als ongeldig verklaard.

Maar voor Hillary Clinton is het daarmee niet af: zij won beide staten met geruime voorsprong, en zou 60 gedelegeerden inlopen op Obama als de stemmen mee zouden tellen.  ‘The results of those primaries were fair and should be honored’, aldus Clinton.  Als de stemmen niet alsnog worden opgenomen in de tussenstand, stelt Clinton voor om nogmaals naar de stembus te gaan in Juni, als alle andere staten al zijn geweest.
Senator Obama heeft vanzelfsprekend een ander idee over wat er gebeuren moet. De stemmen moeten ongeldig blijven :’I know the Clinton campaign seems to want to make up rules as they go along on this issue. We’ve simply said we’ll play by whatever rules are established — that’s what we did with Florida and Michigan at the outset. We were told that they wouldn’t count. Senator Clinton agreed that they wouldn’t count — until she thought maybe they should count.’

Dat Michigan niet meetelt lijkt niet meer dan terecht: Barack Obama stond daar niet eens op het stembiljet vermeld, omdat hij zijn naam eraf liet halen aangezien de stemmen toch niet mee zouden tellen. Het was Hillary Clinton tegen ‘uncommited’, een race die Clinton won met 55 tegenover 40%. Beide kandidaten hebben ook geen campagne gevoerd in Michigan. Maar Florida is een ander verhaal: daar stonden beide kandidaten gewoon keurig bij de mogelijkheden én hebben ze in de aanloop naar die voorverkiezing wel degelijk aandacht gegeven aan Florida.Wat de oplossing uiteindelijk wordt is niet duidelijk: de staten zijn momenteel druk bezig met het bekijken of overdoen überhaupt wel mogelijk is. Ze moeten dan samen een andere tijd en andere regels afspreken in overeenstemming met het Democratic National Committee. Sommige Democraten raden een stemming per post aan. We houden jullie natuurlijk op de hoogte. (SE)

h1

Dominee vecht tegen Redneck Shop

maart 12, 2008

“If you own a home with wheels on it and several cars without, you just might be a redneck.” ~ Jeff Foxworthy

Reverend David Kennedy, looks at items as John How...

Dat racisme nog steeds bestaat in de Verenigde Staten zal weinigen verbazen, maar dat er speciale winkels zijn waar de zogeheten ‘rednecks’  zich helemaal kunnen uitleven én uitdossen is iets minder bekend.
In het dorp Laurens,  South Carolina is een winkel waar t-shirts met allerlei racistische leuzen én, nog pijnlijker, de kenmerkende Ku Klux Klan gewaden (wit met een puntmuts) worden verkocht. Erg kwetsend voor het grote percentage Afro-Amerikanen, al denken de rednecks zelf daar anders over: een van de t-shirts zegt namelijk ‘Ain’t racist, just never met a nigger I liked’, en de populairste is ‘Save our Land, Join the Klan’.

De winkel is gevestigd in een oude bioscoop, en de eigenaar van het pand is de Afro-Amerikaanse dominee David Kennedy. Vanzelfsprekend is hij niet blij met de activiteiten in het pand: de Baptistenkerk wilde het pand zelf gaan gebruiken. Een oud contract zegt echter dat de eigenaar, de 62-jarige John Lewis, de winkel mag blijven runnen tot zijn dood. Dat is natuurlijk al niet leuk voor de kerk, maar het feit dat er een winkel is gevestigd die, gezien die geschiedenis, extreem kwetsende artikelen verkoopt maakt het allemaal nog net iets erger. Dominee Kennedy gaat de zaak dan ook voor de rechter brengen: ‘There are two powers in the world: the mind and the sword. In the long run, the sword is defeated by the mind. I want to destroy the concept of hatred.’

Winkelier Lewis, die leider is geweest van de KKK in North én South Carolina ziet het probleem niet zo: ‘If anything turns people off, they shouldn’t come in here. It’s not a thing in here that’s against the law.’ Hij maakt zich geen zorgen over de rechtszaak, en bovendien is het niet de eerste keer dat er geprotesteerd wordt tegen zijn winkel. Mensen gooien eieren op de ruiten, slaan de ruiten in, en er is zelfs een keer iemand met een busje op de voorgevel van het pand ingereden. (SE)